Ракеты Конгрива

К 1807 году Дания очутилась в очень сложном положении. С юга к ней приближалась наполеоновская армия, а господствующая на море Англия просила одолжить флот (весьма крупный надо сказать) для войны с этой самой наполеоновской армией. Стянув все сухопутные силы к границе с Пруссией, Дания вступила в переговоры с Францией. Англию этот факт весьма напугал, отказ от нейтралитета и переход Дании с флотом, на сторону противника означал блокаду в балтийском море. Великобритания осталась бы отрезанной от Швеции и России. Принимая это, и доклады шпионов о результатах переговоров, Англия решается на необычный, для того времени шаг. А именно впервые, в новой истории, нанести превентивный удар.

Но на этом инновации не закончились, запасшись новым, диковинным, оружием, английский флот двинул к острову Зеландия. Без особого сопротивления, взяв в кольцо Копенгаген (датская армия то отдыхала на южной границе) начали обстрел города. А стреляли не чем попало, а ракетами. Разработал их некто Конгрив младший.

Из разработок Конгрива, 1814 год.

Запуск ракеты Конгрива, восточная Африка, 1890.

Запуск ракеты Конгрива, восточная Африка, 1890.

Точность первых ракет была очень низкая, но кого это волнует при обстреле города? Главное отличие от снаряда, было в том, что при попадании ракета не крушила, а поджигала  строения. В результате обстрела, длившегося три ночи в Копенгагене было разрушено треть всех зданий, и вспыхнул сильнейший пожар.

Пожар Копенгагена

Пожар Копенгагена

Через 7 дней после начала операции, датский генерал подписал капитуляцию, и англичане с остатками датского же флота, и датской гордости уплыли, продолжать войну с Наполеоном. Дания же в результате войны потеряла Норвегию, и политический  вес на европейской арене.

Вдохновленные британцы продолжали применять новое оружие не только в войне с французами, но и американцами. Так строка о «красном зареве ракет» американского поэта Френсиса Скотта вошла в гимн США, описывая 25-часовой обстрел форта Мак-Генри в 1814 году.

 And the rocket’s red glare, the bombs bursting in air,
Gave proof through the night that our flag was still there.

До 1850-х годов ракеты Конгрива находились в арсенале Соединенного Королевства.
via